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Diseño de Experiencia

Unidades Discretas Digitales

Las unidades discretas son una figura que ha sido definida previamente en el área de la lingüística. Sin embargo su definición también tiene una forma de representación en el mundo del diseño de experiencia.

El director de diseño de experiencias de IDA, Rodrigo Vera, nos cuenta sobre qué son y para qué utilizamos las Unidades Discretas Digitales.

El mundo de la lingüística tiene una unidad mínima, conocida como unidad o unidades discretas, la que permite crear palabras. Esta disciplina estudia las estructuras fundamentales del lenguaje humano, sus variaciones a través de todas las familias de lenguas (las cuales también identifica y clasifica) y las condiciones que hacen posible la comprensión y la comunicación por medio de la lengua natural.

En estas lenguas existe una unidad mínima, o unidad discreta, que es la que permite articular el uso de la misma, esta unidad mínima serían los fonemas y grafemas.

Estos fonemas y grafemas están cagados de significados y resultan únicos permitiendo que un pueblo, nación o comunidad puedan hacer uso de una lengua común para comunicarse.. Estas expresiones mínimas, al mezclarse en infinitas combinaciones, nos permiten elaborar palabras, conceptos y mensajes; por lo que se consideran como la unidad discreta del lenguaje.

Si llevamos la existencia de la unidad discreta, desde la lingüística al mundo del diseño de experiencias, antes debemos preguntarnos ¿Cuál es el contenido o interacción primordial que hace que un sistema o plataforma pueda funcionar? En todos los casos es variado y depende del sistema de “información” que estemos desarrollando.

Hay una variedad de autores y estudiosos que se refieren desde distintas aristas a la articulación y significado tanto de fonemas como grafemas. En particular Godofredo Iommi, poeta y fundador de la Escuela de Arquitectura y Diseño de la PUCV decía en uno de sus textos fundamentales sobre la lingüística:

Observemos que ya las letras, como tales, son unidades discretas en cuanto para serlo exigen una inconfundible distinción a fin de combinarse según ésta y no otra selección –selección que indica tal lengua y no aquélla–. Así ocurre también y fundamentalmente con los fonemas –unidad discreta radical de la lingüística–. Pero, además, las condiciones métricas, periodicidades de acentos, modalidades de rimas, cantidad precisa de versos y el inicio y cierre justo de la composición –preestablecidos– indican el soneto como un verdadero “corpus” en el que las unidades discretas alcanzan una multiplicación sorprendente con fines semánticos.

André Martinet, lingüista francés, representante de la corriente conocida como funcionalismo define las unidades discretas como aquellas cuyo valor lingüístico no resulta afectado en nada por variaciones de detalle determinadas por el contexto o por circunstancias diversas. Iommi cita a Martinet diciendo que:

“la lengua económicamente ideal sería aquélla en la que cada una de las palabras, cada uno de los fonemas pudieran entrar en combinación con todos los demás, produciendo cada vez un mensaje. Nuestro modo de hablar cotidiano está lejos de esto. La lengua del poeta «hermético» tiende hacia este ideal”.

En informática y telecomunicaciones, se utiliza el sistema o código binario (sistema numérico de dos dígitos, o bit: el “0” y el “1”) para la codificación de datos, tales como cadenas de caracteres, o cadenas de bits. Esta dualidad entre 0 y 1 y la construcción de distintas relaciones encadenando estos dígitos en distinto orden nos dan grupos de información. Así el binario es la unidad discreta del sistema binario, ya que esa combinación permite construir instrucciones y contenido como tal.

01000100 01101001 01110011 01100101 11000011 10110001 01100001 01101101 01101111 01110011 00100000 01100101 01111000 01110000 01100101 01110010 01101001 01100101 01101110 01100011 01101001 01100001 01110011 00100000 01110011 01101001 01100111 01101110 01101001 01100110 01101001 01100011 01100001 01110100 01101001 01110110 01100001 01110011 00100000 01110001 01110101 01100101 00100000 01100111 01100101 01101110 01100101 01110010 01100001 01101110 00100000 01110110 01100001 01101100 01101111 01110010 00100000 01100101 01101110 00100000 01101100 01100001 01110011 00100000 01110000 01100101 01110010 01110011 01101111 01101110 01100001 01110011 00100000 01111001 00100000 01100101 01101100 00100000 01101110 01100101 01100111 01101111 01100011 01101001 01101111

Puedes ver el significado de este mensaje en https://www.traductorbinario.com/

Unidades discretas en la arquitectura de información

Cuando Jesse James Garret publicó en el año 2000 los elementos de la Experiencia de Usuario, de alguna manera trató de ordenar y definir los ámbitos mínimos de acción en los cuales se desarrolla un proyecto; desde los alcances estratégicos hasta el desarrollo en sí mismo.

En este libro Garret definió un vocabulario visual para hacer arquitectura de información o diseño de interacción, este vocabulario visual constituido de grafos (que son unidades discretas al combinarse unos con otros) crean nuevas unidades discretas, tal como sucede en la lingüística con el fonema y grafema.

En la imagen se presentan las diferencias entre los íconos de una página y un documento, además de sus diferenciaciones en plural

Figura 1a: [izquierda]La página y el documento
Figura 1b: [derecha] La pila de paginas y la pila de documentos

Garret menciona así sobre sus “unidades discretas”:

“La unidad básica de la experiencia de usuario en la Web es por supuesto, la página, la cual representamos con un simple rectángulo. Nótese que la página es una unidad de presentación, no (necesariamente) una unidad de implementación — una página en tu diagrama puede representar múltiples archivos HTML (como en una interfaz con frames) o unidades múltiples de código (como en includes en el servidor — SSI — o una implementación manejada por bases de datos)”.

Diagrama para ejemplificar qué es una unidad discreta aplicado a la Arquitectura de la Información
Cuando hablamos en arquitectura de información de la definición y articulación de los contenidos de un proyecto, la unidad discreta es aquella que permite articular el sistema de información de una plataforma digital. En ese sentido, podemos ver que muchas veces una ficha de eventos, o la ficha de una película para el cine es la unidad discreta que sustenta toda la construcción de contenido de la plataforma.

Así mismo, y parafraseando a Martinet, en la arquitectura de información la unidad discreta de información no resulta afectada por variaciones de cantidad de información o taxonomía. En el mismo ejemplo de una película para la que quiero comprar entradas en un sitio web, si es una película de terror, los horarios, si es 3d o imax no afectan la condición de ficha de película.

Captura de pantalla de una ficha de película del sitio IMDB, que sirve como ejemplo de una unidad discreta en ese sitio

Ficha de una película en IMDB, unidad discreta de la plataforma.

Unidad discreta en el diseño de interacción

En el diseño de interacción, por ejemplo, la acción principal en una aplicación de economía colaborativa podría ser el pedir un vehículo en Uber. Que se comparte con el vehículo como unidad discreta a nivel de información. En este sentido, la Interacción de poner un origen, un destino y seleccionar un vehículo se conforman como la entidad mínima necesaria para hacer un viaje en auto, de igual manera sucede con los sitios de viajes y vuelos, donde las variables de la unidad discreta son origen, destino y fecha.

Ejemplo de unidad discreta en un sitio de viajes, imagen sacada del sitio de viajes Kayak

En el caso de las partituras de interacción (de las que ya hemos hablado en este blog) y aludiendo a lo que plantean Martinet y Iommi, la unidad discreta corresponde a cada uno de los símbolos que son parte del lenguaje visual de las mismas, así como la unión de 2 símbolos puede representar una interacción que a su vez se convierte en una unidad discreta mayor.

Los flujos graficados se componen de compases (conformados de unidades discretas) que se traducen en páginas de un sitio web final y entregan las directrices para crear los wireframes.

Unidad discreta en el diseño de interfaces

Al entender que un sistema de diseño es una colección de componentes reutilizables, guiados por estándares claros, que se pueden ensamblar para construir cualquier número de interfaces podemos decir que estamos tratando con un grupo de unidades discretas que serán el motor del diseño que estamos realizando. Transformar los elementos de una interfaz en componentes reutilizables permite que los equipos construyan mejores productos de manera rápida y escalable.

Un UI Kit está compuesto por un número finito de componentes de interfaz organizados generalmente en las categorías de: navegación, contenido, notificaciones, formularios y visualizaciones, etc.

En cada una de las etapas de un proyecto de plataforma digital, es necesario plantearnos la pregunta sobre qué elementos son los necesarios e indivisibles que construyen la información, el contenido, la interacción y el diseño final. Esto nos permitirá tener una mirada mucho más sistémica sobre lo que estamos construyendo y no desviar la mirada de aquello que hace realmente importante una plataforma digital.

Rodrigo Vera - Director Experiencias de Usuario
Director UX
Diseñador Gráfico especializado en Diseño UX con el interés de desarrollar experiencias memorables en la interacción de las personas con productos y servicios. Me intereso en el diseño de interacción más allá de la plataforma digital y de cómo puede proporcionar mejores experiencias en espacios públicos y hacer cambios reales en las vidas de las personas.

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